今年7月份,NVIDIA正式开始面向OEM商提供全新的40nm工艺,硬件支持DirectX 10.1的显卡产品——GeForce GT220与GeForce 210。两个月之后,面向零售市场的GeForce GT220与GeForce 210显卡终于进入了电脑卖场的柜台,NVIDIA从此迈入了DirectX 10.1时代。这两款产品都定位于中低端,其中GeForce GT220偏向于游戏能,而GeForce 210更加侧重于高清体验。

众所周知,自从进入DX10时代以来,高清硬件解码功能就成为了显卡的一个标配功能,但是由于NVIDIA在这方面早期相对于AMD来说比较落后,要不是不能完全硬件解码各种格式的视频,就是显卡不集成Audio单元,导致HDMI的“高清一线通”功能形同虚设。终于,这一切在最新发布的GeForce 210上都完全得到了实现,甚至从某些程度上来说还领先了A卡,关于这一点我们将在后文做具体介绍。

GeForce 210采用了台积电40nm工艺技术,相比之前的产品更为节能、发热量也将更低,同时超频能力也将有所提升。值得一提的是GeForce 210完全基于GT200构架,并且首度支持DX10.1 API,理论上可以进一步提升流处理器的执行效率,从而达到更高的能。

AMD自从HD2000系列显卡开始就在显卡内集成了音频解码单元,以方便用户在使用HDMI输出时可以同时得到视频与音频信号,实现真正意义上的“高清一线通功能”。而NVIDIA的显卡则一直没有直接集成该???,部分厂商利用了通过连接线的方式直接获取主板集成声卡上的SPDIF音频。

N卡这种“移花接木”的办法虽然可行,但是毕竟存在一个音频信号导入\\输出的过程,而很多用户都并不太了解这个过程到底应该怎么做。从目前市售显卡的情况来看,有直接提供HDMI接口支持的、有通过DVI to HDMI转接头支持HDMI的、有通过光纤导入音频之后再从HDMI导出的、也有通过同轴导入音频再从HDMI导出的、还有通过SPDIF线缆导入音频再从HDMI导出的,各种实现方法均不一样,导致使用非?;炻?,用户也在这其中深感不便。

设备管理器识别了HD2000系列显卡内置音频单元

然而,正式因为N卡HDMI不能直接输出音频而真正意义上实现高清一线通功能,导致在高清风暴来临的时候N卡表现不利,很多高清爱好者以及HTPC都选用了AMD的显卡,因为不仅仅可以当显卡用,还可以通过HDMI给电视机输出音频信号,不用再单独连接声卡。

如今,NVIDIA在终于在GeForce 210显卡上集成了Audio解码单元,在设备管理器中我们已经可以看到品牌为NVIDIA的High Definition Audio设备,使用显卡直接连接液晶电视,就可以实现视频和音频同步输出的功能。现在NVIDIA也终于在高清解决方案不再落后于竞争对手了。

在高清解码方面,GPU硬件解码虽然实用且效率高,但是对一些很老的H.264或者VC-1压缩格式的视频来说,有时候总会出现一些这样那样的问题,比如挂不上字幕啦、不能开启硬件解码啦等等。也就是说GPU硬解高清对于老视频来说兼容并不是100%的好。使用CPU解码倒是一个办法,但是效率又太低,看一些高码率的视频如同看幻灯片。

如何解决这个问题呢?聪明的NVIDIA想到了CUDA解码的办法,也就是调用GPU中的流处理器进行解码。大家知道,CUDA是NVIDIA的一个通用计算架构,也提供了一些C语言扩展??⒄呖梢岳肅UDA来让GPU计算时只能CPU计算的项目,也就是说将GPU模拟成CPU来使用了。

在高清领域,使用GPU模拟成CPU来解码,就完全解决了GPU硬件解码兼容不太好的问题。关于CUDA硬件解码技术的详细介绍与测试,大家可以参阅我们之前的文章——《高清播放再次革命!CUDA解码方案评测》。当然,这一项技术乃NVIDIA独享,AMD目前还没有类似技术,故这算是N卡目前在高清技术方面比AMD更加领先的一点。

根据GeForce 210的定位来看,目的是要接替9400GT。众所周知,9400GT采用55nm工艺,而210采用40nm工艺,两者的流处理器数量都是16个。那么我们来看看40nm工艺到底能比55nm工艺的核心面积小多少呢?

9400GT所采用的G96核心边长

GeForce 210所采用的GT218核心边长

上面两张照片是笔者通过电子游标卡尺测量得出的两款核心边长数据,根据NVIDIA之前公布的官方数据,采用G96核心的9400GT核心面积为134.18mm2,虽然和笔者徒手量的有一些差距,不过差距并不大。然而,从照片中可以看出GeForce 210核心面积则有大幅度降低。通过游标卡尺得出的数据大约是7.72mm,核心面积也不过57mm2(官方资料)。这两者的差距是非常大的,大家从照片中也可以看出两款核心面积的差距。

更加先进的工艺可以降低产品成本、提高核心面积的利用率、同样的核心面积内集成更多的晶体管以实现更高能的产品、降低功耗与发热量等等好处。对于芯片厂商来说,工艺的每一次提升都是至关重要的。

看过以上详细的介绍,相信很多消费者已经看到新一代GeForce 210的优势,从理论上讲在核心规格基本相同的情况下,采用更先进的工艺以及更小的核心面积,将会带来发热量以及功耗的有效改善,下面我们就简单的测试一下GeForce 210较上一代高清显卡9400GT温度以及功耗上有多少改进。(为了减小测试误差,两款显卡选用同一散热器)

● 待机温度测试

9400GT

GeForce210

可以看到210相比9400GT的待机温度降低5度,这主要与GeForce 210支持核心频率自动降频有关,可以看到在待机情况下210的频率已经降至135MHz,因此可以保持如此低的温度。

● 满载温度

9400GT

GeForce 210

在满载情况下GeForce 210相比9400GT降低7度左右,这主要得益于GeForce 210采用了先进的40nm工艺使得核心面积更小、发热量更低。

测试完显卡的温度,接下来开始测试一下这两款显卡的功耗,由于测量显卡的功耗有一定的误差,因此我们关闭CPU及主板的省电功能,并直接选用整机的满载功耗和待机功耗。(配置采用了我们常用的E8400+P45台,采用了850W电源)

● 待机功耗(左为9400GT、右为GeForce210)

● 满载功耗(左为9400GT、右为GeForce 210)

可以看到测试结果中GeForce 210和9400GT功耗相差无几,待机都为130W左右而满载也同为230W。这主要是因为这两款显卡本身功耗就很低,因此已经没有多少可以下降的空间,但GeForce 210还是以微弱的优势领先9400GT。

总的来说GeForce 210相比9400GT彻底改进了不能输出HDMI高清音频的不足,在210显卡上原生集成了Audio解码单元,使用户不必再为之前繁琐的连接方式所困扰。真正意义上的实现了视频和音频同步输出的功能。另外工艺的更新带来了发热量与功耗的小幅降低,是HTPC用户的不二之选。

影驰210战斗版完全基于非公版,采用了多颗固态电容和密闭电感,用料出色。它采用更先进的40nm工艺,拥有16个流处理器单元的GT218-300核心,支持DirectX 10.1&DirectCompute,支持H.264、VC-1全硬件高清解码,内建独立声卡;显存方面,它搭配了4颗三星2.5ns GDDR2显存颗粒,组成256MB 64bit,默认核心/显存/Shader频率为589/800/1402MHz;显卡提供DVI+VGA+HDMI三种接口;采用了散热效果出色的单SLOT低噪音散热器。它的零售价格为349元。

210由40nm更先进的工艺打造,功耗更有优势,而且再结合内置声卡,可以独立输出声音,以及支持全高清硬件解码的特点来看,两者可以说是高清台的最佳拍档。相信对于准备打造高清台的玩家来说,它们是个非常不错的选择。当然,你也可以考虑下由影驰推出的设计豪华的HDMI线,加上210组成的超级高清台。

微星N210系列显卡都采用了显卡基于“刀版”黑色PCB板设计,采用了最新40nm制程,核心、流处理器、显存的频率分别是589MHz/1400MHz/800MHz。核心基于DX10.1特效下的统一渲染架构,内建16个流处理单元,能够根据3D处理需要动态转变为像素处理单元和顶点着色处理单元,支持NV第二代PureVideo HD视频回放技术,支持HybirdPower自动节能技术,核心TDP功耗值仅为22W。

虽然新工艺带来的低功耗和低发热使得显卡本身的供电等用料可以缩减到极致,不过微星并没有这么做,采用常见的核心/显存分离式供电。最值得注意的是,这是首次微星将主流级配置才拥有的“军规组件”的应用于低端产品上,真正做到了低端低价不低质,显卡上使用了SSC 固态静音电感(Solid State Choke),能够真正实现0分贝电流噪音,而军工级固态电容能确保产品使用寿命更长、更稳定,以及拥有更高的超频空间。

由于低功耗低发热带来的好处,整块显卡上仅仅需要简单的散热片即可保证显卡正常工作,而微星N210使用了一块覆盖核心表面的大面积一体式被动散热器,能带来充分迅速的散热效能,加强散热效果。输出部分配备了1个VGA和1个DVI接口和1个HDMI接口,喜欢看高清的玩家可以利用这块显卡轻松组建HTPC台。

七彩虹 GT210-GD2 CF黄金版 TC 1G M20采用最新的40nm工艺制程,核心研发代号为GT218,它采用了DirectX 10.1规范的统一渲染架构,没有了传统意义上渲染管线的概念,统一称为单一的Streaming Processor单元。该显卡内建16个Streaming Processor处理单元,完全支持DirectX 10.1与Shader Moder 4.1技术。散热方面采用了大型散热片+小型静音风扇的设计,完全可以满足用户对散热以及静音方面的衡要求,核心还具有低功耗和低发热量的特点,非常适合HTpc用户。

显存部分,七彩虹 GT210-GD2 CF黄金版 TC 1G M20搭配了三星2.0ns GDDR2显存颗粒,组成了512MB/64bit的显存规格,显卡默认频率为589/1000MHz

输出接口方面,七彩虹 GT210-GD2 CF黄金版 TC 1G M20采用VGA+DVI+HDMI输出接口,能够满足高清输出需求。 GT210在核心内部已经原生集成了HD Audio CODEC,也就是说GT210已经不再需要和主板的声卡进行连接,就可以独立输出音频,极大地方便了HTPC用户,再加上其低功耗、低热量,相信一定是日后组建HTPC的首选。

技嘉 GV-N210OC-512I采用了NV全新的GT218核心,基于最新的40nm工艺制程,DirectX10.1规范下的统一渲染架构。核心内建16个流处理单元,能够根据3D处理需要动态转变为像素处理以及顶点着色处理单元,显卡集成NVIDIA新一代PureVideo HD高清视频技术。

显存方面,技嘉 GV-N210OC-512I采用2.0ns-GDDR2显存颗粒,构成512MB/64Bit的组合,核心/显存默认频率为598MHz/800MHz。

供电方面,技嘉 GV-N210OC-512I采用常见的核心/显存分离式供电,采用日系电容和普通全裸电感。

输出接口方面,技嘉 GV-N210OC-512I采用VGA+DVI+HDMI输出接口,能够满足高清输出需求。另外这个显卡可以改装为半高显卡,这样的设计对HTPC用户来说比较重要。