对于智能家居的用户来说,好用的智能终端,通常“游离”于自家组建的智慧家居系统,因为每个智能终端厂商都有自己私有的应用协议,试图打造自己的品牌生态圈。这样一来,智能家居体系就好像一个个孤岛。

日,苹果、亚马逊和谷歌等科技公司的连接标准联盟(Connectivity Standards Alliance,CSA)宣布推出一项新的连接标准“Matter”,用来构建和连接物联网生态系统,实施版税免费制度,并允许各种智能设备进行互相通信和协同工作。统一连接标准的愿望离实现又了一大步。

从“企业级生态”升级到“产业级生态”

物联网领域一直存在一个全球难题,即打通“品牌壁垒”,从企业级生态升级为产业级生态,促进设备的互联互通和互可操作。

谷歌Nest高级产品经理Kevin Po表示:“如果每个设备制造商都要开发适用于自己生态系统协议的产品,智能家居则无法发展。”

研究机构Counterpoint认为,智能家居市场尚未迎来真正的爆发,而突破桎梏的重要条件,就是解决智能家居产品连接繁琐,实现无缝集成。随着市场的成熟,互不兼容、不连不通成为智能家居领域的最大关注点。

Matter是一个基于IP(互联网协议)的统一连接协议。Matter标准的目标是为智能家居产品提供一个统一的标准,让它们和亚马逊语音助手Alexa、苹果语音助手Siri、苹果智能家居台HomeKit、谷歌助手Google Assistant和三星智能家居台SmartThings等兼容,让客户可以自由选择不同品牌的语音服务或智能家居台来控制自己的智能家居设备。

连接标准联盟CEO托宾•理查森指出,Matter标志将像目前的Wi-Fi标志一样无处不在。“随着智能家居的设备构成了更为复杂的网络,都使用同一种语言,就变得更加重要。”理查森说,“这个标记会帮助用户确保可以添加任何灯泡、门锁,以及任何想添加的东西。”

据了解,目前,Silicon Labs、Nordic Semiconductor等厂商已经为产品设计准备了物质能力芯片和电子电路板。门锁公司Assa Abloy将把Matter带到最新款门锁上。其他规划Matter产品的公司还包括康卡斯特(Comcast)、施拉格(Schlage)、施耐德电气(Schneider Electric)和华为(Huawei)。

赛迪顾问物联网产业研究中心高级分析师周玥在接受《中国电子报》记者采访时表示,物联网目前正从“万物互联”走向“万物智联”,Matter标准的发布为万物智联打开了“快捷键”,在Matter标准发布之前,主要厂商基于自身台的便利,通过设计生产不同类型的智能家居,形成自身台或系统的“小生态”。Matter标准发布之后,凡是基于Matter标准设计生产的产品不再是单独的个体,摆脱了台、系统的桎梏,可以互相通信、协同工作,打通了不同品牌智能家电的“信息孤岛”,有助于完善物联网生态系统,打造良竞争市场。

“智慧终端厂商,从各自为政走向抱团,主要源于两方面原因,一是智能家居市场潜在规模的吸引,二是为‘高效’开拓有效需求,打造智能家居产业生态,设立统一和开放的标准十分重要。”周玥说。

“标准”玩家轮番登场

2019年12月,包括亚马逊、苹果、谷歌三巨头,以及Zigbee 联盟下的宜家、恩智浦、三星 SmartThings 和 Signify(飞利浦照明)等智能家居设备企业共同成立了一个名为“Connected Home Over IP”(简称“CHIP”)的联盟,这个“CHIP”项目就是此次推出的“Matter”标准的前身。

理查森表示,首款支持Matter的设备将在2021年底发布,众多企业纷纷表态,承诺跟进。不久的将来,人们有望在商城看到各种带有Matter标志的智能家居产品,该标志还将为消费者提供一种方式来快速定位QR码或数字代码,以帮助设置他们的设备。

事实上,年来,试图打破智能家居互联互通壁垒问题的“选手们”不在少数。第一波选手以Zigbee等联盟为代表,来自推进某种通信技术的非营利组织,据了解,Zigbee在物联网市场的芯片出货量已逾5亿片。但结果并不如预期,不同品牌的Zigbee设备都需要自己的网关,难以向消费者提供完整的跨品牌联动能力。

后来,以谷歌等单一巨头为代表的生态涌现了出来。谷歌Nest实验室主导开发了Thread协议,亚马逊推出Sidewalk,试图在更广阔的范围内让智能家居产品实现互联互通。

Matter这次能把规模做起来吗?

据介绍,Matter有几个关键特征——便捷、互操作、可靠、灵活和安全。即易于购买和使用,提供简化的连接体验;多个品牌的设备可以在本地协同工作,提供更大的兼容;可带来一致、且响应迅速的本地连接体验;维护安全连接,向开发者和用户提供了强大且精简的安全连接体验;用户可轻松地对生态系统内的多个设备展开设置和控制。

家电行业观察人士刘步尘告诉《中国电子报》记者,我国也应尽快制定自己的标准。缺乏统一的接入与控制标准,是目前阻碍中国物联网及智能家居产业发展的重大障碍。苹果、亚马逊、谷歌率先联合发布这一标准,我国部分企业可能加入。若此,我国物联网产业发展将受到国外标准一定程度上的制约。